Si vous n’avez pas encore démarré votre jardin et que vous pensez qu’il est trop tard, n’ayez crainte ! Même à partir de graines, vous pouvez faire pousser de beaux légumes frais dans votre jardin si vous vous y prenez maintenant. Il vous suffit de repérer un joli coin de terre bien dégagé et meuble.

Les légumes asiatiques, la betterave, la laitue ou les épinards seront tous prêts à être récoltés à partir de la fin de l’été. Vous pouvez déguster les feuilles de betterave dans des plats salés ou des smoothies, mais pensez à en laisser suffisamment pour que la plante se nourrisse, faute de quoi les betteraves elles-mêmes pousseraient mal. Bien des gens trouvent qu’une betterave tout droit sortie du jardin, à peine grillée ou sautée, est une expérience qui n’a rien à voir avec la version plus sèche, plus triste et plus amère de la betterave que l’on trouve dans les supermarchés.

Soyez aventureux dans votre sélection de graines. Il y a tant de variétés de plantes exotiques ou anciennes qui pourraient merveilleusement bien pousser chez vous, mais que vous ne trouverez jamais dans les rayons des magasins. La raison principale en est que la plupart des grosses exploitations ne peuvent dégager de bénéfices à moins de limiter le nombre de variétés cultivées – ceci, également, pour des raisons de coût d’emballage et d’expédition.

Vous pouvez jouer aux devinettes avec vos enfants : « De quelle couleur sont les carottes ? De quelle couleur sont les radis ? Et les brocolis ? Les haricots ? ». Bien souvent, ils répondent comme nous le ferions aussi : orange, rouge, vert, vert. Mais saviez-vous que l’on peut faire pousser des carottes ou des radis jaunes, blancs ou violets ? Certains brocolis ou haricots peuvent également être violets ! Les haricots verts préférés de mon fils sont violets avec des rayures vertes et s’appellent les « Serpents à sonnette ». Croyez-vous qu’il existe un petit garçon qui ne serait pas ravi de faire pousser des haricots serpents à sonnette dans son jardin ?

Pendant que vous attendez que vos semences prennent forme, n’hésitez pas à « tricher » un petit peu en achetant des plants dans votre pépinière. Ils vous offriront quand même plus de variété que votre magasin d’alimentation, et vous donneront de quoi vous mettre sous la dent en attendant que vos plantations mûrissent. Les brocolis, chou-fleur, maïs, kale, poireaux, melons, poivrons, courges et tomates peuvent tous parfaitement être plantés maintenant. Pensez simplement à ajouter un peu de chaux en poudre à la terre lorsque vous planterez vos poivrons ou tomates, pour éviter qu’ils ne contractent la maladie appelée « pourriture apicale ». Et n’oubliez pas le basilic. Je ne fais jamais de potager sans basilic. Il y en a de nombreuses variétés, examinez donc bien les feuilles avant de choisir le plant que vous voulez acheter. Vous pourrez bien sûr en savourer les feuilles pendant tout l’été mais le principal plaisir est de récolter la plante entière au début de l’automne pour préparer de grandes quantités de pesto – nous y reviendrons en temps voulu…

Alors ne perdez pas de temps, plantez ! Et n’oubliez pas que ces annuelles à la croissance rapide ont besoin d’eau, particulièrement le matin en prévision d’une journée très chaude.

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